Vernietiging elektriciteitsnetwerk

Blog

zondag 5 oktober 2014 Om 05:30 AM worden we gewekt door de telefoon. Het is onze chauffeur met de boodschap: ĒOpstaan, aankleden, ik sta over 15 minuten bij jullie voor de deurĒ. Onze chauffeur is getipt door een inwoner van Aqraba: op weg naar zijn werk zag de man stilstaande bulldozers en legervoertuigen met de lichten uit op een locatie dicht bij Khirbit Al- Tawil. Even voor zessen zitten we in de auto en rijden we met hogere snelheid dan we gewend zijn over de slingerwegen, op naar Khirbit Al-Tawil. En daar staan we dan, het is donker en we hebben geen idee wat er gaat gebeuren en of er wel iets gaat gebeuren.

De gemeenschap Al Tawil
Khirbit Al-Tawil is een kleine gemeenschap in de Westbank dat bij het dorpje Aqraba hoort. Al generaties lang wonen er een paar families die voornamelijk een herderlijk bestaan leiden. De gemeenschap is bekend bij EAPPI vanwege de huizen die in de afgelopen jaren zijn gesloopt door IsraŽlisch regering. EAPPI rapporteert de verhalen van de mensen die er wonen en legt contact met andere organisaties die praktische hulp kunnen bieden. Door de sloop van de huizen in de afgelopen jaren wonen de families nu in grotten en hutjes. Er is geen nieuw onderdak aangeboden aan de families, wat in strijd is met het humanitaire recht (1).
De inwoners van Khirbit Al-Tawil weigeren te vertrekken. Namelijk, het land wordt al generaties lang door deze families gebruikt en ze weten dat als ze vertrekken ze het land verliezen. Verder is er de vraag: waar moeten deze herders naartoe met hun schapen? Een dorp als Aqraba is geen plek waar herders met hun schapen kunnen wonen.

Khirbet Al-Tawil midden in militair oefenterrein
De Westbank is opgedeeld in drie gebieden: Gebied A, B en C. Zestig procent van de Westbank is Gebied C, over dit gebied heeft IsraŽl volledige controle. Dat betekent dat het IsraŽlisch leger het in dit gebied voor het zeggen heeft, zij waarborgen hier de veiligheid. Ook beheert IsraŽl het land in Gebied C. Voor uitgebreide informatie over dit gebied verwijs ik u door naar de website van OCHA (2).
Khirbet Al - Tawil ligt in gebied C. Dat betekent dat er geen nieuwe huizen gebouwd mogen worden. Het gebied is als militair oefenterrein opgeŽist door IsraŽl en daarom probeert IsraŽl de inwoners van Khirbet Al-Tawil te verplaatsen. In de Westelijke Jordaanoever wordt regelmatig Palestijnse infrastructuur vernietigd, dit onder druk van uitbreidende IsraŽlisch nederzettingen. Dit heeft uiteraard invloed op de sociale en economische ontwikkeling van de Palestijnse bewoners in dit gebied (3). Hoe dan ook, volgens het humanitaire recht is vernieling door de bezetter van onder andere persoonlijk eigendom, staatseigendom of eigendom van andere publieke autoriteiten verboden. Met uitzondering als de vernietiging absoluut noodzakelijk is voor militaire operaties (4).

Maandag 29 september 2014 Ė 06:15 AM
Toen de bulldozers en de legervoertuigen nabij Aqraba werden opgemerkt door een inwoner werd direct gedacht aan Khirbet Al -Tawil als doelwit. Maar of er ook echt iets ging gebeuren wisten we niet. Na een kwartier wachten in Khirbet Al-Tawil kwam de grenspolitie de gemeente in rijden. Nu wisten we zeker dat er iets zou gaan gebeuren, maar wat?

De grenspolitie sloot eerst alle wegen naar Khirbet Al - Tawil af zodat niemand meer binnen kon komen. Omdat wij al aanwezig waren hebben we alles wat er de volgende twee uur ging gebeuren kunnen waarnemen, filmen en fotograferen (film is toegevoegd aan deze blog):

P1090993.jpg

Foto: 06:30 AM Wat gaat er gebeuren?

De grenspolitie wordt op de voet gevolgd door drie bulldozers en een aantal legervoertuigen. De inwoners wachten in spanning af wat er dit keer vernietigd zal gaan worden. Een delegatie van het leger loopt op ťťn van de elektriciteitspalen af, het dringt nog niet tot ons door wat er zal gaan gebeuren. Maar als de straatverlichting uitvalt, begint er bij ons een lichtje te branden. De daarop volgende twee uur zijn onwerkelijk. Iedere houten elektriciteitspaal wordt eerst half ingezaagd, vervolgens haalt de bulldozer de paal omver. Daarna loopt de man met de kettingzaag naar de paal toe om het op nog een plek door te zagen zodat de paal niet opnieuw gebruikt kan worden. Andere mannen knippen de kabels door. Ze gaan systematisch te werk, op drie plekken tegelijk. Een 70-tal elektriciteitspalen en meer dan 4 kilometer kabels zijn op deze vroege ochtend vernield (5).

P1100078.jpg

Foto: Vader en zoon kijken verslagen toe

De families staan bij hun huizen, machteloos kijken ze toe. Een man, die zich eerder nog verontschuldigde dat hij geen thee voor ons kon maken, probeert de soldaten te overtuigen van verandering van positie om te voorkomen dat de grote palen op zijn schuur en hekken vallen. Ik en mijn collega's gaan bij iedere familie langs en gaan bij hun zitten, er valt niets te zeggen. Een arm om ze heen, een klopje op de schouder, een ballon voor de kinderen, wat kun je doen? Ze zien er verslagen uit, vrouwen huilen, jonge mannen met tranen in hun ogen. Wat betekent dit voor hun? Wat betekent dit voor hun rechten die ze hebben als mens en als kind? Het is duidelijk dat ze dit soort situaties vaker mee gemaakt hebben, ze moeten weer verder. Terwijl de soldaten doorgaan met het vernielen van het elektriciteitsnetwerk pakt iedereen zijn werk weer op. De vrouwen verdwijnen in de grot en komen met ontbijt naar buiten. En weer blijkt dat de gastvrijheid pal overeind blijft staan. De herders vertrekken op hun ezels met hun schapen. De dag is begonnen. De avond zal echter eerder beginnen, de wegen zullen niet langer verlicht zijn. De zelfgemaakte yoghurt en kaas zal bederven in de koelkast. De antibiotica voor de schapen zal niet lang meer goed blijven, en water kan niet†meer omhoog gepompt worden.

P1100071.jpg

Foto: weer aan het werk....

Hoe nu verder....
Omdat het elektriciteitsnetwerk in Khirbet Al Ė Tawil in 2007 is aangelegd door het Belgische ontwikkelingsagentschap (6) is BelgiŽ alles behalve gecharmeerd van dit incident. In 2008 en maart 2014 zijn er sloopbevelen afgegeven, de diplomatieke stappen die BelgiŽ hier tegen heeft genomen hebben helaas niet mogen baten (7). Zij hebben dankbaar gebruik gemaakt van de film die EAPPI gemaakt heeft (8).
Maar de gemeente Aqraba is niet van plan om de gemeenschap in het donker te laten zitten. De volgende dag begonnen ze met wederopbouw van de elektriciteit. Dat duurde echter niet lang. Weer kregen we een telefoontje met het verzoek om waar te nemen. Een van de werkers was opgepakt voor ondervraging door IsraŽlisch militairen vanwege zijn betrokkenheid bij het opnieuw opzetten van een elektriciteitsnetwerk. In de avond werd hij weer vrijgelaten. Wat er verder gaat gebeuren? Ik weet het niet. Wel geeft BelgiŽ aan dat het laatste woord hier nog niet over gezegd is (9).

P1100096.jpg

Foto: Hoe nu verder?

  1. Convention (IV) relative to Protection of Civilian Persons in Time of War. Geneva, 12 August 1949. Article 49.
  2. https://www.ochaopt.org/documents/ocha_opt_area_c_factsheet_january_2013_english.pdf
  3. http://www.oxfamsol.be/nl/Israelische-bulldozers-vernietigen.html
  4. Convention (IV) relative to Protection of Civilian Persons in Time of War. Geneva, 12 August 1949. Article 53
  5. http://pvda.be/artikels/pvda-veroordeelt-vernietiging-van-palestijns-elektriciteitsnetwerk-door-israel
  6. http://www.oxfamsol.be/nl/Israelische-bulldozers-vernietigen.html
  7. http://diplomatie.belgium.be/en/Newsroom/news/press_releases/foreign_affairs/2014/10/ni_021014_khirbet_al_taweel.jsp
  8. http://deredactie.be/cm/vrtnieuws/videozone/programmas/100seconden/EP_141002_100sec?video=1.2107666
  9. http://diplomatie.belgium.be/en/Newsroom/news/press_releases/foreign_affairs/2014/10/ni_021014_khirbet_al_taweel.jsp