#MeToo overal

Blog

woensdag 18 oktober 2017Het was een mooie zonnige middag in de buurt van Kumi, op het Oegandese platteland. Een groot veld en een groep van zo'n 40 vrouwen, mannen en kinderen komen samen onder de schaduw van een prachtige grote boom. Allemaal zijn ze geselecteerd voor het programma van de Mothers Union omdat ze kwetsbaar zijn. Arm, ziek en veelal zonder landrechten. Ze spreken elkaar elke week, en wisselen uit over levens in armoede. Vrouwen met 12 kinderen of meer - niet omdat zij ze wilden, maar omdat het zo ging. Omdat hun man dat eiste. Kleine voorbeelden van hoe (seksueel) geweld doordrongen is in de cultuur van hun land.

Vrouwen

We spreken met meer mensen over de kwetsbaarheid van de vrouw, en de machtswens van mannen. Een vrouw vertelt dat haar man vaak eiste dat ze haar vrouwelijke plichten vervulde, en dat haar mening er niet toe deed. Vrouwelijke plichten - de omschrijving is in Oeganda de normale manier om over seks te praten, maar het zegt eigenlijk heel veel over hoe het wordt gezien. De vrouw hoeft er geen plezier van te hebben?! Ze vertelde dat het voor mij wel moeilijk voor te stellen zou zijn, hoe mannen in Oeganda hun macht misbruiken. Omdat in Nederland mannen en vrouwen toch gelijk zijn. Echt? Hoe groot is het verschil?

De betekenis van 'nee' van een vrouw
Het werk van onze partner Mothers Union is erop gericht om de situatie voor vrouwen als deze beter te maken. Ik hoor over dialoog en weerbaarheidstraining, waar vrouwen nee leren zeggen. Ze leren waar ze heen kunnen gaan als hen onrecht gedaan wordt. En ze gaan met stellen aan de slag - in gesprek over de betekenis van nee bij een vrouw. Als ik bij een stel thuis op bezoek ga, Joseph en Harriet, vertelt Harriet hoe hun leven veranderd is. Joseph is stil en houdt zich op de achtergrond, maar dan begint ook hij te vertellen. Over hoe trots hij is op zijn vrouw, hoe goed het is dat ze beter in gesprek gaan en dat ze nu een gelijkwaardigere relatie hebben. Even snel als hij begon te praten, is hij ook weer stil. En hij loopt weg.

'De grootste kalkoen die hij heeft'
Mijn collega Gerdine en ik begrijpen het niet, maar dan komt hij terug met een kalkoen, de grootste die hij heeft. Hij geeft hem aan ons omdat hij zo dankbaar is dat hun leven verbeterd is. Een bijzonder cadeau wat ik niet gemakkelijk vind om aan te nemen, zeker niet omdat ik weet hoeveel zo'n kalkoen betekent in hun leven: ze kunnen er van eten, of ze kunnen hem verkopen om van de opbrengst de kinderen naar school te sturen. Het is zijn manier om dankbaarheid te tonen, en ik vind het bijzonder.

#MeToo ook hier
De afgelopen dagen denk ik veel terug aan deze gesprekken, nog maar een maand geleden. Daar in Oeganda is seksueel geweld overal, dat realiseerde ik me weer zodra ik hoorde over Harvey Weinstein. #MeToo, lees ik op Facebook, geplaatst door iemand die eigenlijk nooit berichten deelt. En even later nog een bericht. En nog één. Ook hier in ons veilige land is het wijdverbreid. Want ja, de ene keer toen die buurjongen... En ja, die ene predikant die... #MeToo, ook hier, ook voor mij. De levensomstandigheden zijn hier inderdaad anders. Het komt misschien iets minder voor, maar nee, ook in Nederland is het overal. Zelf als je in een veilig land leeft. Zelfs als je op school voorlichting krijgt. Ook in onze kerken. Overal waar macht is, wordt die misbruikt.

Praat erover, want alleen dan verandert het. Ga in gesprek en kom op voor degenen die steun nodig hebben. Dat dat niet alleen noodzakelijk is, maar ook echt helpt heb ik bij de Mothers Union mogen zien.

Evelien Vrolijk, Kerk in Actie consulent

www.kerkinactie.nl maakt gebruik van cookies.
De website van Kerk in Actie gebruikt cookies van Google Analytics om de eigen kwaliteit te verbeteren. Deze gegevens zijn anoniem gemaakt. Soms wordt echter inhoud getoond van Facebook, YouTube of Twitter; deze social media gebruiken hun cookies ook om advertenties te tonen. Lees meer over ons cookiebeleid.