16 dagen van activisme tegen geweld en seksuele intimidatie - wat ik dagelijks meemaak

Blog

donderdag 7 december 2017Het valt me op dat ik de laatste tijd bijna dagelijks lastig gevallen word door mannen. Het komt deels ook omdat de focus van mijn werk met de vrouwen in de gemeenschappen ligt bij Gender Based Violence, (mishandeling, geweld, verkrachting). Ik zie het aan de blikken van vrouwen om me heen als mannen (vaak dronken) over mij praten, ik het versta het niet want het is in IsiZulu, maar tegenwoordig probeer ik uit te vissen wat ze dan zeggen.

Het zijn vaak de wat oudere mannen, niet van mijn eigen leeftijd, die commentaar hebben over mijn uiterlijk (ik ben de enige blanke in de omgeving en daardoor val ik op), me willen hebben, me als een stuk vlees willen proeven (letterlijke vertaling) of een gesprek met mij proberen aan te knopen, zeggen dat ze van me houden en aandacht willen. Het zijn voorbij rijdende taxi chauffeurs, mannen naast me bij een benzine station, mannen  in een koffietentje, mannen op straat, echtgenotes van de vrouwen uit mijn groepen en leraren van scholen, mannen in het koor en soms zelfs collega’s.

Omdat het vaak in het IsiZulu is, heb ik het niet altijd door maar als een collega’s me er op attendeert dan probeer ik het gesprek aan te gaan, niet met de man in kwestie maar met mijn collega’s en vrienden. (Ik denk trouwens dat mijn collega’s en vrienden het me pas vertellen als de man buiten bereik is omdat ik in staat ben die man te vragen waarom hij dat soort opmerkingen maakt...zoals gisteren bij een benzinepomp. Een oudere man met waarschijnlijk zijn vrouw en kleinkind in de auto, wil per se met mij praten, ik weet niet eens hoe ik kan opschrijven hoe dat gaat, inclusief de blikken van de mannelijke pompbedienden en mijn vrouwelijke collega’s in de auto. Ik had hem willen vragen waarom hij denkt dat hij het recht heeft mij op zo’n manier aan te spreken, wat wil hij daarmee aantonen of bereiken?)

Ik heb het erover met een (Xhosa) vriend. Hij vraagt mij wat het met mij doet en ik vraag hem wat het met hem doet als mannen het over mij hebben (en hij het voor mij moet vertalen). Hij vindt het verschrikkelijk, patriarchaal machtsvertoon. Dan vraag ik hem waarom hij er niet op in gaat, niet dat hij mijn eer moet verdedigen maar waarom gaat niemand tegen die mannen in? Waarom zeggen ze niet: ‘nou zeg, zo praat je toch niet over een vrouw?’ Als je het dan zo verschrikkelijk vindt, waarom ga je het gesprek niet aan? Die vraag stel ik ook andere vrouwen die seksuele opmerkingen naar hun hoofd geslingerd krijgen. We hebben allemaal campagnes tegen dit soort gedrag (#speakout, #notinourname, #metoo) maar als puntje bij paaltje komt, zeggen ze niets.

Angst. Bang voor de consequenties, dat de boel escaleert in een geweldvolle situatie of dat mensen hun carrière vaarwel kunnen zeggen. Ook zit het zo diep in de cultuur dat er geen respectvolle, leven-gevende manieren zijn om mannen hierop aan te spreken. Als ik liever niet een compliment van een collega krijg over mijn benen en dijen, omdat het mij ongemakkelijk maakt zou hij kunnen zeggen: ik geef je een compliment, daar zou je blij mee moeten zijn. De schuld ligt dan bij mij, dat ik het te seksueel opgevat heb en hem beschuldig van iets dat hij niet zo bedoelde.

Meestal doet het mij niet zo veel, ik versta er toch niets van of ik doe alsof ik het niet hoor (zeker als het onbekenden zijn op straat). Het voelt soms ook wel alsof ik afgestompt ben voor dit soort opmerkingen: ‘ je laat het langs je heen gaan omdat je er toch niets aan kunt doen’ – wat natuurlijk een verschrikkelijke gedachte is. Doordat we deze dagen elke dag workshops hebben vanwege de landelijke campagne van 16 dagen activisme tegen Gender Based Violence, valt het me meer op. Ik wil manieren vinden om vragen te kunnen stellen, om dit aan te kaarten en erachter te komen waarom mannen dat zo gemakkelijk steeds maar weer doen en vrouwen het laten gebeuren.

Op naar de volgende workshop!

16 dagen van activisme tegen geweld en seksuele intimidatie - wat ik dagelijks meemaak in beeld

scroll of swipe door foto's en videomateriaal

www.kerkinactie.nl maakt gebruik van cookies.
De website van Kerk in Actie gebruikt cookies van Google Analytics om de eigen kwaliteit te verbeteren. Deze gegevens zijn anoniem gemaakt. Soms wordt echter inhoud getoond van Facebook, YouTube of Twitter; deze social media gebruiken hun cookies ook om advertenties te tonen. Lees meer over ons cookiebeleid.