Waarom gezinshuizen goud waard zijn

Nieuws

donderdag 5 april 2018Ashley (14) is een van de 120 uit huis geplaatste kinderen die in jeugddorp De Glind wonen. In het gezinshuis bij Philippine en John van Kleeff kan zij veilig opgroeien. Een persoonlijke impressie van Rob van Ooijen, persvoorlichter van Kerk in Actie.

Het is maandagmiddag, kort na drie uur, als ik aankom in De Glind. Als ik mijn auto parkeer op het erf van de landelijke woonboerderij, staat Ashley al te wachten. Ze heeft zin in het interview, dat merk ik direct na binnenkomst. “Moet ik nu zeggen: heb je honger in iets lekkers? Of: heb je trek in iets lekkers?” hoor ik Ashley vragen aan Philippine, kort voordat ze met een trommel chocolaatjes aan komt lopen.

Hoe is het om in een gezinshuis te wonen?
“Ik woon hier nu vier maanden en het is hier heel leuk. Vooral omdat John en Philippine zulke lieve mensen zijn”, zegt Ashley. Philippine laat met wat humor weten dat Ashley van hen geen instructies heeft gekregen om dit te zeggen. Ashley moet ook lachen: “Ik meen het serieus. Het is heel fijn om hier te wonen.”

Dat is voor Ashley wel anders geweest. Al op jonge leeftijd blijkt dat ze niet bij haar moeder kan opgroeien. Ze vertrekt naar haar opa en oma, maar daar blijven wonen is geen optie. Ze wordt daarom als 10-jarige in een groepsopvang geplaatst tussen jongeren van 16. Ze vindt daar niet de geborgenheid waarnaar ze op zoek is en wordt in een gezinshuis geplaatst. Dat blijkt haar veel beter te passen. “Hier heb ik echt het idee dat ik mijzelf mag zijn. In De Glind zijn veel leuke dingen te doen, zoals paardrijden en knutselen.”

John en Philippine, wanneer besloten jullie om een gezinshuis te starten?
“We hebben elkaar leren kennen op de Christelijke Hogeschool Ede, we deden daar allebei een maatschappelijke studie”, vertelt John. “We zijn allebei voortijdig gestopt, maar toch blijft dat altijd in je zitten.” John werkt als docent veehouderij en rijinstructeur. “Op een gegeven moment wilden we iets anders en zijn ons toen gaan verdiepen in deze vorm van hulpverlening. We werden steeds enthousiaster en hebben toen de knoop doorgehakt om het te doen.” Philippine is nu gastouder aan huis.

Hadden jullie al ervaring met jongeren?
“John heeft ooit aan een leerling op de rijschool die flinke problemen had, aangeboden om bij ons te verblijven wanneer dat niet anders kon. We hadden het niet verwacht, maar uiteindelijk stond de leerling voor onze deur. Hij heeft een aantal maanden bij ons in huis geleefd. Later hebben we enkele weken een kind van vrienden in huis gehad. Het zorgen voor extra kinderen was ons dus niet helemaal onbekend.”

Best een heftige stap, lijkt me. Waarom doen jullie dit?
“Het levert vooral veel op”, antwoordt John ad rem. “Natuurlijk is het bij tijd en wijle zwaar, maar wij geloven dat elk kind het waard is om in een gezin op te groeien. Door de jongeren die ons huis na hun achttiende hebben verlaten, weten we dat dit effect heeft”, vult Philippine aan. “Het heeft ons bovendien ook van een rijtjeshuis naar deze landelijke locatie gebracht”, besluit John met een knipoog.

Jullie zijn zelf gelovig. Wat betekent dat voor jullie hulp?
“We zijn lid van de protestantse gemeente in Barneveld, John is er diaken. Het geloof speelt een belangrijke rol in ons gezin. We bidden en lezen de Bijbel aan tafel en op zondag gaan we naar de kerk. We verwachten van de kinderen dat ze dit respecteren. Tijdens de kennismaking bespreken we dit ook altijd”, vertelt Philippine. "Het valt ons op dat ouders daar eigenlijk altijd goed op reageren. In de trant van: ‘Goed dat ze dat ook meekrijgen’, of: ‘Ze zullen er vast wat van opsteken’.”

“Ashley, je moet gaan, anders ben je echt te laat”, zegt Philippine. Ashley gaat op bezoek bij haar moeder, maar is door de gezelligheid de tijd vergeten. “Komen we wel op de voorpagina?” vraagt Ashley enthousiast als ik de fotocamera tevoorschijn haal. In de tuin nemen we een foto bij een van haar favoriete plekjes: de ligschommel. Dan vertrekt Ashley, terwijl ik napraat met Philippine. “Het is prachtig om te investeren in het leven van deze kinderen”, vindt zij.

Het bezoek zet me aan het denken tijdens de terugreis. Wanneer je, net als Ashley, uit huis wordt geplaatst, dan is dit een ideale plek om op te groeien. Daar ben ik van overtuigd.

Vraag naar gezinsouders
Door de veranderde jeugdwet en de afbouw van leefgroepen is er een grote vraag naar nieuwe gezinshuisouders. Niet alleen in De Glind, maar door heel Nederland. Wilt u dit bij gemeenteleden onder de aandacht brengen? Op www.gezinshuis.com kunnen geïnteresseerden checken of zij geschikt zijn als gezinshuisouder.

Jeugddorp De Glind
De Glind is een klein dorp in de gemeente Barneveld. Achter 25 van de 140 voordeuren zit een professioneel gezinshuis. De basis van jeugddorp de Glind is gelegd door dominee R.J.W. Rudolph. Hij kocht in 1911 landbouwgrond waarop boeren zich konden vestigen, op voorwaarde dat zij enkele jongeren zouden opnemen in hun gezin en bedrijf. Op 15 juni 2018 organiseert Kerk in Actie een excursie voor diakenen naar De Glind. Kijk voor meer informatie op www.kerkinactie.nl/deglind.

Bron: Diakonia (april 2018). Vraag hier een abonnement aan.

www.kerkinactie.nl maakt gebruik van cookies.
De website van Kerk in Actie gebruikt cookies van Google Analytics om de eigen kwaliteit te verbeteren. Deze gegevens zijn anoniem gemaakt. Soms wordt echter inhoud getoond van Facebook, YouTube of Twitter; deze social media gebruiken hun cookies ook om advertenties te tonen. Lees meer over ons cookiebeleid.