Gerry bezoekt gevangenen: ´Je bent de brug naar de buitenwereld´

Nieuws

maandag 11 maart 2019In Giessenburg en Giessen-Oudekerk zijn ruim 30 kerkelijke vrijwilligers actief in en voor gedetineerden in de gevangenissen van Dordrecht en Krimpen. Zij bezoeken gedetineerden, helpen tijdens de zondagse dienst in de gevangenis, zamelen kleding in of brengen kinderen van gedetineerden op bezoek. Hun motivatie? "De mens achter de mens zien. Je weet niet hoe je werk terecht komt, maar God weet het wel."

Dit vrijwilligerswerk wordt gecoördineerd door Exodus Nederland, partnerorganisatie van Kerk in Actie. Vrijwilligers en professionals bieden opvang en begeleiding aan ex-gedetineerden, gedetineerden en hun familieleden. Ed Bohré, voorzitter van kerkrentmeesters in Giessenburg én vrijwilligerscoördinator bij Exodus, vertelt: "Er zijn 1700 vrijwilligers actief. Zij bezoeken gedetineerden of brengen kinderen op bezoek bij hun vader of moeder in de gevangenis."

Terugkeer in samenleving
In de elf Exodushuizen in Nederland wordt professionele hulp geboden. Gedetineerden kunnen er de laatste 9 tot 12 maanden van hun straf doorbrengen en worden intensief begeleid op de 4 sleutels van Exodus: wonen, werken, relaties en zingeving. Ed: “Een gedetineerde kan bij zijn casemanager aangeven dat hij naar een Exodushuis wil”. De regels zijn streng: Actief aan je doelen werken, geen alcohol- en drugsgebruik (er worden controles gehouden ) en je financiën worden beheerd. “Het concept werpt zijn vruchten af”, vertelt Ed, “de kans op recidive is binnen 5 jaar ca 25%. Zonder begeleiding is dit vele malen hoger.”

Gerry van Wijngaarden is vrijwilliger bij Exodus en merkt dat terugkeer in de samenleving niet vanzelf gaat: "In de gevangenis heb je structuur, eenmaal buiten moet je alles op eigen kracht doen. De meeste mensen willen na hun detentie zelfstandig aan de slag als zzp´er. Dat blijkt nog niet zo eenvoudig, je moet wel aan opdrachten kunnen komen."

Bezoek in gevangenis
Gerry bezoekt al vele jaren gedetineerden in de gevangenis en een TBS-kliniek. In gesprekken delen gedetineerden veel. Of ze wel eens bang is? "Nee, want ik ga met God en ben in zijn bescherming. Ik mag Bijbellezen en bidden. Alles wat ter sprake komt, brengen we bij God." Soms is de sfeer grimmiger en voelt het als dweilen met de kraan open. "Maar samen dweilen is beter dan alleen," zegt Gerry, "dat is mijn lijfspreuk. Alleen God weet hoe je werk terecht komt. Je bent als het ware ´handen van de hemel´."

Trauma voor kinderen
Jan Verspuij is diaconievoorzitter in Giessenburg. "Uit de gevangenis begint het pas. Als diaconie willen wij actief helpen." Hij wordt warm van de vele vrijwilligers vanuit de gemeente: "Zoveel mensen die oog hebben voor anderen, mooi om te zien." Hij participeerde in een scholenwerkgroep die zich bezighoudt met begeleiding van kinderen van gedetineerden. Per jaar worden zo'n 25.000 kinderen in Nederland geconfronteerd met een gedetineerde vader of moeder. Dat drukt een enorm stempel op hun leven. Jan: “Kinderen worstelen met trauma´s, komen in een isolement." Op scholen wordt voorlichting gegeven over hoe om te gaan met de dingen waar deze kinderen tegenaan lopen. Ed vult aan: "Binnen Exodus zijn er ook jongerenambassadeurs: jongeren die ervaring hebben met ouders in detentie en hun verhaal delen met anderen. Zo helpen ze lotgenoten in dit moeilijke proces. We zien dat dat werkt."

Paasgroeten
Jeannette de Groot is samen met Gerry coördinator van de paasgroetenactie van Kerk in Actie. Jaarlijks worden vanuit vele protestantse gemeenten kaarten gestuurd naar gedetineerden. Jeannette: "Voor gedetineerden is contact met de buitenwereld zó belangrijk. Het wordt echt op prijs gesteld. Vrijwilligers vormen een brug van buiten naar binnen.¨ Een tijd lang bracht ze kinderen op bezoek in de gevangenis: "Kinderen zijn de dupe. Als je dan kunt helpen door het contact met ouders in stand te houden, doe ik daar graag aan mee."

Ook meedoen met de Paasgroetenactie? Een kaartje doet altijd goed en is voor een gedetineerde vaak een lichtpuntje in een donkere tijd. Kijk voor meer informatie op www.kerkinactie.nl/paasgroetenactie.

Drijvende kracht
In de Giessenburgse kerken is Gerry de drijvende kracht achter het vele vrijwilligerswerk in de gevangenissen. Waarom ze dit werk doet? "Ik las eens een boek van iemand die onterecht vastzat. Hij riep uit: Waar zijn de kerken?!" Het raakte Gerry diep en ze ging aan de slag. Haar enthousiasme werkt aanstekelijk. Jan: "Gerry is bevlogen en neemt anderen mee. Als gemeente organiseren we kledinginzamelingsacties, oogstmaaltijden en alphacurssen in de gevangenis en begeleiden in de diensten." Gerry: "Alles wat je met een liefdehart doet, komt aan. Het is nooit een druppel op een gloeiende plaat."

Op de foto: Vrijwilliger Gerry van Wijngaarden.

In de Veertigdagentijd vraagt Kerk in Actie uw aandacht en steun voor het gevangeniswerk van Exodus en van Gevangenenzorg Nederland, twee partnerorganisaties van Kerk in Actie. Op zondag 17 maart wordt er in veel kerken gecollecteerd voor dit werk. 



www.kerkinactie.nl maakt gebruik van cookies.
De website van Kerk in Actie gebruikt cookies van Google Analytics om de eigen kwaliteit te verbeteren. Deze gegevens zijn anoniem gemaakt. Soms wordt echter inhoud getoond van Facebook, YouTube of Twitter; deze social media gebruiken hun cookies ook om advertenties te tonen. Lees meer over ons cookiebeleid.