Hugo de Jonge: 'diaken kan niet dé armoede oplossen, maar wel iemands armoede'

Nieuws

zaterdag 9 november 2019“Ssst, niet verder vertellen hoor, maar als de regering een dag niet werkt, merkt niemand het. Als in Nederland vrijwilligers hun werk een dag staken, valt het hele land stil.” Met die woorden oogst de minister van Volksgezondheid, Welzijn en Sport, Hugo de Jonge direct applaus.

Zijn gehoor bestaat uit ruim 900 vrijwilligers die deelnemen aan de landelijke diaconale dag van de Protestantse Kerk in Nederland in Utrecht. De Jonge houdt de vrijwilligers van de kerken voor om niet moedeloos te worden als de problemen hen over de schoenen lopen. “Jij kunt niet dé armoede oplossen, maar je kunt wel betekenisvol zijn naar iemand in armoede. En dat geldt ook voor eenzaamheid. Je kunt niet dé eenzaamheid oplossen, maar wel iemands eenzaamheid verlichten. De kerken en de politiek moeten elkaars bondgenoot zijn. We moeten het samen aanpakken.”

Psalm 8 inspireert

De handreiking die de kerken bieden om maatschappelijke problemen samen aan te pakken, pakt de minister gretig aan. Daarbij roept hij de kerken op geen Calimero-houding aan te nemen. De invloed van de kerk op het welzijn van Nederland is volgens de minister groot. De kerk is hofleverancier van vrijwilligers.

Als zoon van een dominee en zelf ook vrijwilliger in de kerk vertelt De Jonge hoe zijn ouders hem geïnspireerd hebben te doen wat hij moet doen. “Mijn vader was de man van het woord, mijn moeder deed veel diaconaal werk. Psalm 8 herinnert ons aan onze opdracht als mens om te doen wat je hand vindt om te doen. Wij zijn dan wel nietig, maar wel geschapen naar Gods evenbeeld en Hij vertrouwt zijn schepping aan ons. Onze scheppingsopdracht is dat we in iemands leven het verschil willen maken.”

Bondgenoot

Met een persoonlijk verhaal over zijn begintijd als leraar op een basisschool in Rotterdam-Zuid illustreert hij hoe hij zelf dat verschil in het leven van kansarme jongeren heeft gemaakt. Nu prijst hij als vertegenwoordiger van het kabinet, hij is vice-premier, het initiatief dat kerken de overheid scherp houden. Een dag eerder is het rapport ‘Arm en wat doet de kerk’ aan zijn collega staatssecretaris Tamara van Ark aangeboden. De Jonge: “De oprichter van het ARP, Abraham Kuyper zei ooit: ‘De overheid moet het schild zijn van de zwakken’ en dat was in een tijd zonder sociale wetgeving. Wij moeten dus zorgen dat de overheid aanspreekbaar is als dingen niet goed gaan.” Daarmee erkent de minister dat er meer ruimte moet komen om mensen in overheidsdienst - achter de loketten - betere diensten te verlenen. Maatschappelijke organisaties, kerken en de overheid moeten bondgenoten zijn om de samenleving draaiend en beter te laten zijn.

Diakenen die zich afvragen of de hulp wel zoden aan de dijk zet, pept hij op door te zeggen dat psalm 8 hen er aan herinnert dat ze niet dé armoede hoeven op te lossen, maar iemands armoede.

www.kerkinactie.nl maakt gebruik van cookies.
De website van Kerk in Actie gebruikt cookies van Google Analytics om de eigen kwaliteit te verbeteren. Deze gegevens zijn anoniem gemaakt. Soms wordt echter inhoud getoond van Facebook, YouTube of Twitter; deze social media gebruiken hun cookies ook om advertenties te tonen. Lees meer over ons cookiebeleid.