Kerk in Actie Werelddag

‘Ik kom al jaren graag naar deze dag!’, ‘Hoe kunnen wij écht wat betekenen voor onze broeders en zusters in Syrië?’, ‘Feest van ontmoeting’. ‘Fijn om zoveel mensen uit heel Nederland bij elkaar te zien en te spreken!’ Zomaar wat reacties van bezoekers van de Werelddag van Kerk in Actie, zaterdag 22 april jl. in Ermelo.

Verhalen uit Nigeria, Colombia en Syrië. Gebed voor de kerk in Egypte. Samenzang. Presentatie van het boek “Mensen van Hoop”, een nieuwe uitgave van Kerk in Actie. Op zaterdag 22 april stond de gastvrije Immanuëlkerk in Ermelo in het teken van de Kerk in Actie Werelddag. Onder de bezielende leiding van Kathleen Ferrier kwamen verhalen vanuit de hele wereld tot leven in een kerkzaal in Ermelo.

Een mevrouw die speciaal voor de Werelddag in Ermelo is gaan logeren, vraagt wat wij als mensen kunnen doen aan de ellende in Syrië. Feije Duim, relatiebeheerder Midden Oosten, vertelt over de contacten met de kerken in Syrië en Libanon: “De kerkelijke hulporganisatie daar is de grootste particuliere hulporganisatie in Syrië. Kerk in Actie speelt een rol in een wereldwijde alliantie van kerken die hulp verlenen in dit gebied”. Tijdens deze sessie werd het boek "Mensen van hoop" gepresenteerd. Een verzameling verhalen van mensen wereldwijd die zich ondanks oorlog en geweld blijven inzetten. Zoals bijvoorbeeld het verhaal van de Syrische Mathilde. Ze studeerde in Beiroet en besloot daarna terug te keren naar Hassakeh, een plaatsje in het Noordoosten van Syrië, omdat ze vindt ‘dat de kerk moet doorgaan’. De zaal vibreert. Mooi!

Vrede is een werkwoord. Voor ons misschien vanzelfsprekend, in Colombia zeker niet, ondanks een pas getekend vredesakkoord. Gert Kuiper, relatiebeheerder Latijns Amerika: “Elke maand worden er tien mensenrechtenverdedigers vermoord”. Kerk in Actie werkt er samen met partnerorganisaties voor hulp aan ontheemde vrouwen, kinderen en jongeren, maar ook aan theologische projecten.

Gedurende de dag waren er diverse workshops. Daarin hoorden we over de recente ontwikkelingen van de kerk in China die heel snel groeit, soms letterlijk tegen de verdrukking in. Of hoe het is om als christen te leven in Pakistan. Michael Eldaba, van partnerorganisatie CEOSS in Egypte is vandaag bij ons om zijn ervaring te delen over de intolerantie tegen christenen en zijn kennis van economie en management en Egypte. Dr. Packiam Samuel, directeur van het Henry Martyn Institute in India, vertelt over de opleidingen met als doel vertrouwen en respect voor elkaar te bevorderen in India. Een land met veel armoede, vele culturen en een grote religiositeit. Ook was er een workshop met Harm en Marja Kool, werkzaam in Myanmar. Via een interactieve app met meerkeuzevragen en spelelementen, konden alle deelnemers via hun smartphone actief meedoen tijdens het informatieve verhaal over leven en werken in Myanmar. Ook de zangliefhebbers kwamen aan bod. Na een wervelende workshop Black Gospel brachten zij in de slotviering het swingende “Our God is an awesome God, He reigns” ten gehore.

Kortom, het was met recht weer een werelddag! Kathleen Ferrier gaf in haar bijbelstudie aan dat mensen geen goede werken doen om gezien te worden, maar omdat ze een licht hebben van binnen. En omdat je dit licht van binnen hebt, wil je dit graag aan andere mensen doorgeven, waar ook ter wereld. Dat licht doorgeven, daar draait het om in het werk van Kerk in Actie. Zodat onze partnerorganisaties in de hele wereld dat licht op hun beurt ook weer kunnen doorgeven. Met de regels van een treffend lied uit het ochtendprogramma sluiten we daarom af:

Wees niet te bang dat wat je biedt, door geen enkel mens wordt gezien.
Wees eerder bang als je begint, dat je licht een ieder verblindt.

Bekijk hier de foto’s